Schloss Bentlage

Das Kloster Bentlage (auch Kloster/Schloss Bentlage) liegt am Ufer der Ems, nördlich der Stadt Rheine im Münsterland.

Fotos von 2012

Umgebung

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Daten

Adresse: Bentlager Weg 130, 48432 Rheine-Bentlage
Besichtigung: Ja
Nutzung: Museum, Kunst & Kultur, Café, Gästezimmer, Tagungsräume, Gesellschaftsräume, Trausaal

Geschichte

Vorgeschichte
Erstmals erwähnt wird Binutloga (Bentlage), Ort der späteren Klostergründung, in dem von der Benediktinerabtei Werden erstellten Werdener Heberegister aus dem Jahr 890, das die dem Kloster abgabepflichtigen Güter auflistet.

Im 11. Jahrhundert wird der Ort als Buntlagi erwähnt, als die Länderei zum Unterhalt einer Eigenkirche des sächsischen Adelsgeschlechtes der Billunger, in deren Besitz sich Buntilagi mittlerweile befand, gestiftet wird. Eine der hl. Gertrud geweihte Kapelle mit kleinem Friedhof wurde errichtet, die sich als eigenständige Pfarre aber nicht durchsetzen konnte, da ihr die Zuordnung von Bauernschaften versagt wurde.

Der Grund dafür, so vermutet der lokale Historiker Anton Führer in seiner Geschichte der Stadt Rheine, dürfte im Widerstand des Pfarrers der benachbarten Dionysiuskirche in Rheine zu suchen sein, der sich natürlich gegen die Abspaltung von Teilen seines Sprengels wehrte; nicht zuletzt wohl auch wegen der dadurch zu erwartenden Minderung seiner Einkünfte. Spätestens mit dem repräsentativen Neubau der Dionysiuskirche ab etwa dem Jahr 1400 wird die Situation für die Gertrudenkapelle immer unhaltbarer, da sich vermutlich trotz weiterer Wege mehr und mehr Gläubige aus Bentlage der für die damaligen Verhältnisse imposanten Dionysiuskirche in Rheine zuwenden. Eine weitere Rolle für die Abwendung der umwohnenden Landbevölkerung von der Gertudenkapelle dürfte auch die steigende Attraktivität der Stadt Rheine selbst als wachsendes städtisches Zentrum gespielt haben.

Klostergründung
Im Jahre 1437 schließlich wird die Kapelle samt zugehöriger Länderei und dem Haus des Rektors der Kapelle dem Hochstift Münster übergeben, das den Besitz am 5. März 1437 dem Orden vom Heiligen Kreuz mit der Erlaubnis einer Klostergründung überschreibt. Zugleich erhalten die Kreuzherren (auch Kreuzbrüder) damit das Recht der Salzgewinnung auf ihren Gütern und die Fischereigerechtigkeit in der Ems. Beides bildet die erste wirtschaftliche Grundlage des neuen Klosters. Am 24. April 1437 bestätigt Papst Eugen IV. die Gründung des Klosters, des nun dritten Klosters der Kreuzherren in Westfalen.

Erster Prior des neuen Klosters wird Johannes ter Borch aus Köln. Von dort und aus Wuppertal kommen auch die ersten Klosterbrüder. Zunächst nehmen die Brüder Quartier im Haus des ehemaligen Rektors der Gertudenkapelle, das allerdings bereits im Folgejahr niederbrennt.

Auch das Verhältnis zwischen dem jeweiligen Pfarrer der der Dionysiuskirche und dem Kloster Bentlage ist zunächst von Konkurrenz beherrscht, bis es in den Jahren 1459 und 1473 zu zwei förmlichen Vereinbarungen über die Abgrenzungen der Bezirke von Kloster und Dionysiuskirche kommt.

Erste Blütezeit
Zur Verbreiterung der wirtschaftlichen Basis des Klosters und um ein ausreichend großes Grundstück für den geplanten Bau einer Klosteranlage zu erhalten, kauften die Kreuzbrüder dem Hochstift Münster den Hof Niederbentlage ab, der in unmittelbarer Nachbarschaft zu ihrem kleinen Besitz lag. Diese große Ausgabe und auch eine ungeschickte Wirtschaftsführung der Anfangsjahre bringen das junge Kloster in ernste finanzielle Schwierigkeiten, die es sogar in seiner Existenz bedrohen. Im Jahre 1445 kommt es im Rahmen einer Gläubigerversammlung zu einer Neuordnung der Klosterfinanzen. Nicht zuletzt durch Schenkungen von Förderern des Klosters kann in kleinen Schritten ein Neuanfang beginnen.

Endgültig überwunden scheinen die Anfangsschwierigkeiten, als im Jahre 1463 mit dem Bau der großen Vierflügelanlage begonnen wird. In dieser zweiten Hälfte des 15. Jahrhunderts erlebt das Kloster seine Blütezeit und ist in der Lage, seinerseits weitere Ordenshäuser zu gründen.

Die stetig wachsende Bruderschaft errichtete zunächst den Ostflügel (1463 bis 1466), eine Saalkirche (1468 bis 1484), die das Kloster nach Süden abschloss, eine Klosterschule (1484) sowie den Nordflügel (1504). Der Westflügel wurde 1645 – den Wirren des Dreißigjährigen Krieges zum Trotz – fertiggestellt. Ferner gehörte dem Kloster eine Reihe von Handwerksbetrieben an.

Der Höhepunkt der Klosterentwicklung ist in den Jahren von 1490 bis 1500 erreicht, als das Kloster mehr als 50 Mönche beherbergt und dessen Grundbesitz 21 Landgüter und Höfe umfasst. Ab Anfang des 16. Jahrhunderts beginnt der langsame Niedergang. Eine Quelle aus dem Jahr 1631 überliefert, dass nur noch sieben Mönche im Kloster lebten.

Brandschatzung im Dreißigjährigen Krieg und Wiederaufbau
Der Tiefpunkt ist erreicht, als schwedische Truppen am 21. September 1647 das Kloster brandschatzen. Der Wiederaufbau der Klosteranlage erstreckt sich bis ins Jahr 1662. Ab dieser Zeit beginnt nun wieder eine Zeit des langsamen Aufschwunges bis nach dem Dreißigjährigen Krieg in der zweiten Hälfte des 17. Jahrhunderts wieder rund ein Dutzend Mönche im Kloster lebten und zwischenzeitlich genügend Mittel vorhanden waren, um während der folgenden anderthalb Jahrhunderte das Kloster auszubauen, zu renovieren und sogar künstlerisch auszugestalten.

Auflösung des Klosters
In der zweiten Hälfte des 18. Jahrhunderts setzt indes ein erneuter Niedergang ein, der nicht mehr aufzuhalten ist. Im Jahre 1803 wurde die Bruderschaft im Zuge der Säkularisation aufgelöst. Das Kloster gelangte zunächst in das Eigentum des Kleinstaates Rheina-Wolbeck, doch wurde es nur drei Jahre später an die Adelsfamilie Looz-Corswarem übergeben. Diese baute das ehemalige Kloster zu einem Schloss um, daher die heutige Bezeichnung Kloster/Schloss.

1828 wurde die Klosterkirche abgerissen, deren Grundriss später aber rekonstruiert und so für Besucher sichtbar gemacht wurde.

Das Kloster verblieb bis 1946 in der Hand der Familie Looz-Corswarem, ehe es auf dem Wege der Erbfolge in das Eigentum des Baron von Boegaerde-Terbrügge gelangte.

Wiederaufbau
1978 erwarb die Stadt Rheine die Gebäude und die umliegenden Ländereien.

1990 begann der Wiederaufbau des Komplexes, der zahlreiche für die Geschichtsforschung wertvolle Funde zu Tage brachte. Die Wiederaufbauarbeiten konnten im Jahr 2000 zum Abschluss gebracht und das Klosterschloss der Öffentlichkeit zugänglich gemacht werden. Das Kloster wird von der stadteigenen Kloster Bentlage gGmbH bewirtschaftet.

Heutige Nutzung
Heute dient Kloster/Schloss Bentlage kulturellen Zwecken. Es birgt ein Museum, welches die Kunst- und Kulturgeschichte Westfalens vom Mittelalter bis zur Gegenwart dokumentiert. Höhepunkt dieser Ausstellung sind zwei Reliquienschreine, die in ihrem Erhaltungszustand im deutschsprachigen Raum einzigartig sind.

Des Weiteren ist im Kloster/Schloss Bentlage die „Westfälische Galerie“ zu sehen, eine Ausstellung über die Entwicklung der Moderne in Westfalen seit 1900.

Zahlreiche Wechselausstellungen mit zeitgenössischen Künstlern aus der ganzen Welt haben das Kloster/Schloss Bentlage als Ort der Kunstvermittlung weit über die regionalen Grenzen hinaus bekannt gemacht. Dazu beigetragen haben auch die zahlreichen Arbeitsmöglichkeiten für Künstler. So besteht eine von der Druckvereinigung Bentlage betriebene künstlerische Grafikwerkstatt, welche Lithographie, Radierung, Siebdruck und alle Hochdruckverfahren ermöglicht.

Weiter ist Kloster/Schloss Bentlage der Verwaltungssitz der 1956 ebendort gegründeten Europäischen Märchengesellschaft. Auch werden Veranstaltungen für Familien und solche zur Erwachsenenbildung angeboten sowie Konzerte gegeben.

Wegen seiner Lage an der Ems, inmitten der mehrere Jahrtausende alten Kulturlandschaft des Bentlager Waldes, ist das Klosterschloss ein beliebtes Ausflugsziel für Radwanderer und Kulturliebhaber. Der nahegelegene Naturzoo Rheine übt eine zusätzliche Anziehungskraft auf Ausflügler aus.

Zusammen mit der Saline Gottesgabe und dem Bentlager Wald bildet Kloster/Schloss Bentlage den „Bentlager Dreiklang“, ein Kulturprojekt der Stadt Rheine, das im Rahmen der Regionale 2004 verwirklicht wurde.
Quelle: Wikipedia